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Friday, August 31, 2007

Doral: la ciudad y su historia


A finales de la decada de los 50, el pionero de la industria de bienes raices Alfred L. Kaskel y su esposa Doris compraron unos 2,400 acres de terreno pantanoso por aproximadamente $2,000 cada uno en un area de ‘West Dade' que hoy se conoce como Doral. El terreno incluia la sección de tierra que va desde la calle 36 del Noroeste hasta la calle 74 desde la avenida 79 hasta la 117. Unos años mas tarde, en 1962, la familia Kaskel abrio las puertas del ‘Doral Hotel y Country Club' y estrenó tres campos de golf. El nombre ‘Doral' fue creado combinando las silabas iniciales de los nombres de Doris y Alfred.
Según un artículo publicado en The Miami Herald, Alfred nació en Polonia y cuando apenas contaba con 21 años emigró al estado de Nueva York. Su primera experiencia como urbanista la vivió también en Nueva York, donde construyó alrededor de 15,000 apartamentos.

Antes de abrir el Hotel Doral y Country Club, los Kaskel ya habían construido el Hotel Doral Beach y el Hotel Carillon en Miami Beach. Se dice que durante una época ellos trasportaban a los turistas desde la playa hasta el country club en ‘West Dade'.
El Hotel Doral y Country Club fue la primera estructura que se construyó en el área a la que hoy llamamos Doral. El lugar era popular entre los familiares y amigos de los Kaskel. Tan sólo un año después de la inauguración, la familia Kaskel llevó a cabo la competencia ‘Doral Open Invitational', considerada el mayor evento de la Asociación de Golfistas Profesionales de los Estados Unidos (PGA) en toda la Florida. Para atraer a renombrados personajes y a buenos jugadores, Alfred ofreció un total de $50,000 en efectivo como premios, y el evento fue un triunfo rotundo. Según la Fundación de Golf del Sur de la Florida, en esa época solamente se realizaban tres torneos de golf en todo el estado con un total en premios combinados de $65,000. Hoy por hoy, el ‘Doral Golf Resort & Spa', localizado en las inmediaciones de la calle 36 y la avenida 87 del Noroeste, es reconocido internacionalmente por sus campos de golf, especialmente por el ‘Blue Monster'. El local todavía sigue siendo anfitrión del torneo ‘PGA Tour' y renombrados jugadores de golf como Tiger Woods han jugado en Doral.




A principio de la década de los 80 Doral comenzó a experimentar crecimiento. En 1984 el nieto de los Kaskel, Bill Ksakel, urbanizó la comunidad de ‘Doral Estates'. Posteriormente el conocedor de la industria de bienes raíces se unió a Lennar Homes para construir el vecindario de ‘Doral Park'. Las primeras comunidades que fueron fabricadas en Doral fueron nombradas en honor al hotel de la familia Kaskel, y muchas de estas todavía mantienen el nombre.


Aunque en la década de los 80 ya había algunas casas en Doral, la ciudad todavía estaba muy lejos de parecerse a lo que es hoy en día. "No había ni siquiera una tienda aquí, no se podía comprar ni una tajada de pan", comenta Morgan Levy, quien ha residido en Doral desde el 1985. En aquel entonces, Levy y su esposa tenían que hacer sus compras de comestibles en Miami Springs o incluso en Westchester. En aquella época la mayoría de los propietarios de casas eran inversionistas o personas que compraban una segunda residencia para vacacionar o incluso para vivir el retiro. Solamente un 40 por ciento de los propietarios eran residentes permanentes.

Despues de batallar durante unos años, los residentes de Doral votaron para cortar definitivamente sus lazos con el condado y en el 2003, Doral finalmente se convirtió en ciudad, y la gente estaba feliz porque tendría un gobierno local y comenzaría a recibir más servicios. www.ciudaddoral.com

Vintage Postcards from Florida









Cuando el Perfume es Arte


Es el considerado como el perfume mas caro del mundo, cuyo precio alcanza en el mercado los 260 mil dolares el medio litro. Se trata del "Clive Christian’s No.I Imperial Majesty", creado en 1872 a petición de la reina Victoria de Inglaterra y elegido para los pasajeros de primera clase del "Titanic". Se eligio para ellos porque se consideraba una autentica joya, hasta el punto de que las damas que lo utilizaban lo lucian en el escote prendido al corse para que todo el mundo lo viera. Cada gota del "No.I" concentra la esencia de 170 rosas. El proceso de fabricación de la fragancia dura un año y se necesitan "unos doscientos ingredientes" como sándalo indio, jazmín árabe, vainilla de Tahití y alguna de las variedades de rosas que se cultivan en países como Francia, Bulgaria o Egipto.



También es el más caro del mundo su envase de cristal de bacarat de 500 mililitros, de fabricación limitada y exclusiva, ya que incluye un diamante blanco en su cuello y su tapón reproduce la corona de la reina Victoria.
La elaboración de cada uno de estos frascos persigue la perfección, de cada trece frascos que se fabrican suele salir uno perfecto y se tiran los otros doce por tener el más mínimo defecto.

La colección completa de grabados de Goya se expondra en Miami


La colección completa de grabados del pintor español Francisco José de Goya y Lucientes podrá verse en una exposición de Miami a partir del próximo 21 de septiembre.
La muestra, organizada por el Miami Dade College con los grabados cedidos por el banco español Caixanova, estará abierta al público hasta el 9 de noviembre en la Torre de la Libertad de Miami.
Para Jorge Luis Gutiérrez, uno de los curadores, director del Sistema de Galerías de Arte de MDC, esta exposición, la primera de Florida que muestra los grabados completos de Goya, 'revisa la historia de uno de los artistas más irreverentes que generaron ruptura en su tiempo'.
'Es una perspectiva de Goya como cronista social, que se decepciona con los acontecimientos políticos y sociales del momento', dijo a Efe Gutiérrez sobre el pintor español de finales del siglo XVIII y principios del XIX que algunos historiadores han denominado 'el padre de la modernidad'.
Explicó que mientras que en la serie 'Tauromaquia', de 1814-1816, critica el espectáculo de los toros, en 'Los Caprichos', de 1799, hace lo propio con la sociedad de la época.
Las series 'Los desastres de la guerra', de 1810-1814, y 'Los disparates o proverbios', de 1819-1823, completan la colección de grabados de Goya, que en total suman 220.
El director del Sistema de Galerías de Arte de MDC señaló que un pintor como Goya, para el que la forma impera sobre el estilo, tiene cabida en una ciudad como Miami 'llena de ferias de arte con propuestas muy contemporáneas'.
Gutiérrez considera que la exposición completa de grabados de Goya es 'una oportunidad única para Miami y el sur de EE.UU', al tratarse de uno de los artistas más destacados del arte español junto con Velázquez, Picasso y Dalí'.
Agregó que de esta forma la comunidad latina de Miami podrá nutrirse de un referente hispano y retomar así sus valores culturales.
Antes de viajar a Miami, la colección estuvo expuesta en el Museo de Arte de Sao Paulo, en Brasil, donde acudieron a visitarla más de cien mil personas.
En Miami la muestra estará acompañada de un catálogo en inglés y en español, además de programas de visitas con guía, proyecciones y conciertos relacionados con el arte y la vida de Goya, informaron los organizadores. (Terra Actualidad - EFE)

Miami 1960 - Burger King on SW 8 Street and 61 Avenue

Anuncios de Miami en prensa entre 1910 y 1950






Fisher no es solo una isla


Al margen de ser pionero en el desarrollo de Miami Beach. El empresario Carl Fisher (1874-1939), fue quien concibio la idea de la autopista en los Estados Unidos, tambien construyo faros para los coches. Al querer que los motoristas pudieran conducir por la noche, Fisher presiono para que se mejoraran las carreteras norteamericanas, lo que finalmente condujo a la pavimentación de lo que en su mayor parte eran entonces caminos de tierra. La autopista Lincoln (1913)por ejemplo, que se extiende 5.000 kilometros desde la ciudad de Nueva York a San Francisco, fue concebida y construida durante los primeros años del siglo XX, y dependio en gran medida de donaciones por parte de Fisher para su financiación....
Visionarios del sector privado ... Muchos dirian , ricos, no mas..
Lo que ocurre es que eso fue tres años antes de que el Gobierno federal pusiera dinero por primera vez para carreteras (1916) y doce antes de el gobierno estableciera la numeración de las rutas de los primeros sistemas interestatales(1925) por poner un ejemplo....
Fisher perdio toda su fortuna durante el crack del 29 y vivio en un humilde cottage en Miami Beach el resto de sus dias, pero aun habiendolo perdido todo se aventuro poco antes de morir en la creacion del Caribbean Club de Cayo Largo.

John Collins, cofundador de Miami Beach


Fue un quaker nacido en 1837, en Moorestown, NJ. John Collins fue la sexta generacion de los Collins en cultivar las parcelas de la familia en NJ desde 1678. La pasion de Collins en la agricultura. En 1855 abrio el Pleasent Valley Nurseries y el negocio de suministro para agricultores en Moorstown y Merchantville. Ampliamente conocido por cultivar las peras Keifer y las moras Wilson, Collins solidifico su reputacion como innovador al fundar el New Jersey Horicultural Societe.
Aventurado en sus inversiones, Collins adquirio tierras en Florida en 1891. Por atender sus negocios no visito Florida hasta 1896, pero fue inmediatamente cautivado por el lugar, y adquirio 5 millas de tierra entre el ocenao y Biscayne Bay (unas 50 cuadras del Miami Beach actual) con la intencion de cultivar frutos exoticos que no hayan sido introducidos en el mercado.
Contratando principalmente mano de obra negra, Collins limpio los pantanos infestados de ratas y removio raices. Por 1907 su tierra arada comenzaba a dar sus frutos exóticos, tales como mangos, tomates, etc. El turismo también comenzaba a notarse por la zona. Sin embargo a Collins no le interesaba el turismo, y su preocupación era generar mejoras en el transporte de sus cosechas. El transporte por tierra era muy lento, con lo cual pensó que necesitaba un canal.
Collins mantenia una familia grande, tres hijos y dos hijas con sus esposos, los cuales tambien trabajaban en su negocio. Bajo este esquema corporativo, sus negocios prosperaron mientras su padre realizaba las plantaciones en Miami. El canal de Collins contaba mas de lo que el mismo podía afrontar, y les pidió a sus hijos dinero para poder terminar la obra.
Los negocios de los hijos de Collins en Miami nada tenian que ver con la horticultura, eran mas negocios turisticos, y acordaron realizar el prestamo para terminar el canal, solo si su padre se comprometia a construir un puente que lo atraviese, abriendo de esta manera el trafico hacia la playa y mejorando notablemente el valor inmobiliario. Para construir el nuevo "Atlantica City", la familia fundo el Miami Beach Improvement Company. La construccion del puente en 1912, genero un enorme impulso inmobiliario.
A los fines de 1912, el dinero no era suficiente, con lo cual el puente no se podia terminar. Con tan solo media milla para poder terminarlo, Carl Fisher, un gran hombre de negocios de Indiana, aposto a la culminación del puente, como si se tratara de uno de los tantos negocios que el emprendia. Finalmente, con la idea de impulsar Miami, Fisher, el cual describia a Collins como "una persona aventurera, sin miedo y presumido", le otorgo a este hombre de 74 años un prestamo de $50,000 a cambio de 200 acres de sus tierras en la playa.

Con el dinero de Fisher, Collins finalizo el puente el 12 de Junio de 1913, casi un año después del comienzo del proyecto de 6 meses de duración. Para mantenerse competitivo en un Miami en constante desarrollo, Collins y su yerno construyeron un hotel. John Collins debio sacrificar sus cultivos , sus tierras , por el turismo en crecimiento. Cuando Collins muere en 1928, Miami guardaba muy poco parecido a la tierra pantanosa que encontro y trabajo en el pasado.

Cuando Miami dijo NO a Disney



Fotos: Miami Beach justo finalizada la Segunda Guerra Mundial.
La Segunda Guerra Mundial tuvo un gran impacto en el sur de la Florida, pues la Fuerza Aerea y la Marina instalaron ahi enormes bases de entrenamiento. Muchos soldados decidieron permanecer aqui al termino del conflicto. Durante los años 50, ejecutivos de la empresa Disney intentaron establecer Disneyworld en Miami, pero las cosas iban tan bien y la ciudad era tan sumamente prospera y crecia tan rapido que las autoridades de Miami se dieron el lujo de rechazar las ofertas de Don Mickey Mouse, quien termino instalado al norte del estado, en Orlando. Hasta 1954 solo habia en la zona pequeños hoteles familiares, pero ese año se construyo el Fontainebleu, el primer hotel que contaba con boutiques de lujo y una variedad de restaurantes. Su aparición tuvo un gran impacto, pues a partir de entonces comenzaron a proliferar los hoteles que ofrecian a sus huespedes la oportunidad de no tener que salir a calle en lo absoluto. Esto por supuesto afecto a los comercios que vivían del turismo y no podían pagar las altas rentas que se pedian en los locales de los hoteles. El crecimiento era constante y vertiginoso; entre 1954 y 1967 se construia en promedio un nuevo hotel de lujo cada año.

Miami Avenue 1896 -1926 - 2006



Asi fue que Miami se abrio al mundo


En 1891, una valerosa viuda llamada Julia Tuttle se mudo a la Florida y compro 640 acres de tierra en la orilla norte del rio de Miami. Tiempo despues Tuttle convencio a Henry Flagler para que extendiera la linea del ferrocarril hasta Miami, para construir un lujoso hotel y para trazar un nuevo poblado. Flagler, financiero que en 1850 fundo junto a John D. Rockefeller la Standard Oil Company fue pionero del desarrollo de La Florida como centro vacacional, puede ser considerado como el "Padre de Miami".Habia visitado La Florida en 1883 y se dio cuenta del deplorable estado de las comunicaciones. Y no satisfecho con su imperio industrial, crea entonces la Florida East Coast Railroad, construyendo ciudades a lo largo del recorrido del ferrocarril. Lo mas duro fue establecer la comunicacion entre West Palm Beach y Miami y hasta Cayo Hueso. Eran unos tramos cenagosos o de mar entre cayos y el camino de hierro debio hacerse sobre pilotes y puentes. Fue una impresionante obra de ingenieria que enlazo el punto mas al sur de USA con el resto del pais. El camino de hierro llego a Miami en 1896. La poblacion del estado se duplico en muy pocos años y el turismo aumento considerablemente a partir de entonces.

Florida, 22 Jan 1912, Henry M. Flagler y la llegada del primer tren de la Florida East Coast Railway a Key West.
(Photo by Hulton Archive/Getty Images)



Y asi fueron adquiriendo forma y fama los pequeños pueblos que la circundaban, como Miami Springs, Cutler y Coral Gables. La esperanza del comercio y la expectativa del transporte dieron paso a un auge de inversiones en bienes y raices, con proyectos arquitectonicos tan disimiles como los de Art Deco en Miami Beach en la decada de los 1920’s o los de inspiración mediterranea de la decada anterior, como en Coral Gables. El crecimiento urbano parecia imparable en los años 1920, cuando los precios inmobiliarios en algunos casos se cuadruplicaron en cuestion de cinco años. Fueron años de lujos, excesos, cultura y extravagancia.

Dos de sus mayores protagonistas fueron los hermanos Deering, James y Charles. Con su fortuna, amasada en la exitosa fabricacion de maquinaria para la agricultura, crearon dos de los legados arquitectonicos mas emblematicos y contrastantes de la zona: Vizcaya (1916 – 1925), de inspiracion Veneciana, financiada a su exigente antojo por James Deering; y Deering State at Cutler (1916 – 1922), formado por dos edificios principales completamente distintos: la casa de piedra gruesa (Stone House), que sigue el rudimentario modelo de villa toscana, – sin cocina y a prueba de incendios – donde Charles Deering, severo hombre de familia y varios años menor que su medio-hermano James, guardaba su prestigiosisima colección de arte, y una casa de madera mucho mas modesta, que ya estaba en pie cuando Charles adquirio la propiedad, y que se trataba del unico hotel (Richmond Cottage)por lo que llego a gozar de cierto renombre.

La distincion entre los gustos de los hermanos Deering hacen que Vizcaya, mas relacionada con los carnavales temáticos del renacimiento que se celebran alli cada año, contraste fuertemente con la paz, el paisaje amable, y el legado arqueologico que guarda Deering State. Ambas mansiones reflejan no solo las personalidades de dos hermanos cultos y adinerados, sino que revelan dos matices distintos de una epoca desbordante de Miami que se dio a conocer a nivel mundial.

Thursday, August 30, 2007

Cafe Cubano


Antiguamente era normal encontrar pintura mural en las fachadas de los comercios a modo de publicidad, hoy en dia practicamente han desaparecido principalmente por que en algun momento se pinto encima por deterioro o porque simplemente desaparecio el negocio. Hay algunas excepciones como esta tan entrañable que todavia existe en Miami, donde sorprendente todavia se conservan varias.

Espirito Santo Plaza in Miami

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Wednesday, August 29, 2007

Great View of Brickell



William Brickell


Al comienzo de siglo XX, la Villa de Miami solo contaba con mil residentes. Poco a poco, familias como los Tuttles, los Brickells y hombres como Henry Flagler ayudaron a Miami a ser lo que es hoy dia. En diciembre de 1870, William Brickell y su mujer Mary Brickell se establecieron la margen sur del rio, abriendo una tienda. Con sus cinco hijos construyeron una casa (posteriormente conocida como Brickell Mansion) y fueron fundamentales en atraer el ferrocarril a la zona de Miami en 1896.

En 1911, tras el fallecimiento de William, Mary Brickell pago por la construccion de Brickell Avenue, que cruzaba el rio y por la orilla de la bahia de Biscayne llegaba hasta Coconut Grove. Brickell diseñó Brickell Hammock y su avenida como un centro de mansiones y de lujosas casas.

The Wolfsonian


Ask Mitchell Wolfson Jr. what he first collected and he'll tell you keys. Keys to hotel rooms and cruise ship cabins when he traveled as a child with his parents.
Wolfson, who turns 68 next month, went on — and on — to collect almost all of the 120,000 objects found at The Wolfsonian, the Miami Beach Museum that he donated to Florida International University in 1997.
Wolfson collected some beautiful things. But more important than beauty is what each object says about the time they were produced. Even small objects tell big stories. And inside the walls of the museum are thousands of stories about the social, political and technological changes that transformed the world. With so-many-thousand items in its collection, finding just 10 things was tough. The Wolfsonian was founded in 1986 to exhibit, document, and preserve the Mitchell Wolfson, Jr. Collection of Decorative and Propaganda Arts, a vast assemblage of objects that includes furniture, paintings, books, prints, industrial and decorative art objects, and ephemera. In 1997 it became a division of Florida International University (FIU), when Wolfson donated his collection and museum facility to the university, the largest gift ever contributed to a public university in Florida. The Wolfsonian is a museum located in the heart of historic Miami Beach, within easy walking distance of the world-famous Art Deco hotels. Its fascinating collection of objects from the modern era (1885-1945) focuses on how art and design shape and reflect the human experience. The museum further engages the visitor by complementing its collection with thought-provoking discussions of the context and connection among its objects. We encourage visitors to explore the material culture of the past to better understand its relevance to the present.
LOCATION
1001 Washington Avenue
Miami Beach, FL 33139
At the corner of 10th Street and Washington Avenue