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Wednesday, May 16, 2007

Dr. Albert C. Barnes de Philadelphia


A principios del XX las grandes fortunas norteamericanas comenzaron a comprar obras de arte sin mirar los precios. Y con ellas, fundaban museos, convirtiendolos como empresas privadas, pero sin animo de lucro. El doctor Barnes, de Filadelfia, fue un nombre emblematico. Su fundacion, The Barnes Foundation, una de las mayores colecciones de arte del mundo, se encuentra en su mansion en Merion, Pennsylvania , a pocos kilometros de Filadelfia, en un bonito barrio, residencial, de casas con jardines. La historia del Dr. Albert C. Barnes, de como hizo su fortuna y de su coleccion es interesante.
El Dr. Barnes tenía ideas peculiares sobre como queria ver y que se vieran y apreciaran sus cuadros. Sus obras las adquirio a lo largo de los años, directamente o por intermediarios, gracias a la fortuna que hizo con la patente en 1902 de un compuesto de plata, conocido como Argyrol, un producto antiseptico muy popular en su momento. Los cuadros se encuentran colocados en una pared, pero no por autor o por epoca, sino por tema o por color: el rosado de las bañistas de Renoir, o el verde brillante de las selvas del Aduanero Rousseau. La coleccion posee varios Renoir, diciendo "varios" me quedo corta, pues son 181 lo que tienen, asi como Cezanne, Matisse , Degas, Picasso, Van Gogh, Monet, Courbet, Seurat, Chirico, Modigliani y un interminable etc. Barnes creo esta fundacion en 1922 "para fomentar el avance en la educación y en el aprecio de las bellas artes... ", "y mas especialmente en beneficio de la clase trabajadora". Aparte de las obras pictoricas la coleccion posee mucho mobiliario y tambien muchas piezas de arte decorativo asi como escultura africana.
Las normas en la Fundacion Barnes son totalmente estrictas en lo que en admision y seguridad se refiere: hay que reservar las entradas con semanas de antelacion, llegar puntualmente a la hora acordada, dejar todo en el guardarropa y/o cajas de seguridad que se cierran con llave previo pago, los visitantes deben mantenerse a “18 pulgadas de distancia de todos los objetos expuestos”, esta prohibido dibujar o fotografiar y esta prohibido entrar con zapatos cuyo tacon tenga menos de "dos pulgadas de diametro".

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